Le système digestif

Les étapes de la digestion

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La langue pousse le bol alimentaire dans le pharynx. Après avoir traversé le pharynx, le bol alimentaire s’engage dans l’œsophage. Lors de cette opération, l’épiglotte s’abaisse afin de refermer le larynx et empêcher la nourriture de passer dans les poumons.

Cette opération mécanique est appelé déglutition. Le bol alimentaire descend par la suite jusque dans l’estomac grâce à des contractions rythmées de l’œsophage qu’on appelle ondes péristaltiques.

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L’œsophage

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DÉGLUTITION

Lorsqu’on avale la nourriture, on parle de déglutition. L’épiglotte s’abaisse pour que le bol alimentaire se dirige vers l’arrière-gorge, que l’on appelle le pharynx. L’épiglotte permet donc de bloquer l’entrée du larynx qui donne accès aux poumons.

Mais il arrive parfois que la nourriture passe quand même à travers le larynx. C’est ce qu’on appelle la fausse route alimentaire ou encore tout simplement avaler de travers. C’est donc à cet endroit du tube digestif que se croise l’air qu’on respire et la nourriture qu’on avale.

Le bol alimentaire traverse ensuite l’œsophage. Il avance en vagues successives jusque dans l’estomac grâce à des contractions rythmées qu’on appelle ondes péristaltiques. Ce sont donc des mouvements mécaniques qui font avancer les aliments, même si la gravité facilite ce passage.

LE ROLE DE LA SALIVE

Pour aller plus loin, on peut noter le rôle de la salive à cette étape de la digestion. Elle facilite la déglutition et protège la muqueuse du tube digestif. Sachez aussi que le début de la déglutition est volontaire, c’est-à-dire que nous contrôlons quand est-ce que nous avalons la nourriture. Mais une fois les aliments parvenus dans le pharynx, le mouvement est un réflexe, nous n’avons donc pas à penser « Il faut que j’abaisse mon épiglotte pour ne pas avaler de travers » !

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