Le système digestif

Les représentations historiques de la digestion

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Au XVIIe siècle

Comment a été découverte la digestion mécanique ?

Il faudra attendre le 17e siècle pour mettre en évidence la digestion mécanique, grâce à Borelli. Il a réalisé des expériences avec des oiseaux, auxquels il a fait avaler des objets qu’il a ensuite retrouvés écrasés, déformés ou encore brisés. Il en conclut qu’ils ont été comprimés et triturés par l’estomac.

Deux types de transformation mécanique sont donc connus au 17e siècle : l’action des dents et de l’estomac, que Borelli compare d’ailleurs à des tenailles et à un pressoir.

Comment a été découverte la digestion chimique ?

À peu près à la même époque, le scientifique Réaumur étudie les rapaces.

Il place un morceau de viande à l’intérieur d’un tube en fer qu’il fait avaler à une buse. Lorsque l’oiseau recrache, le tube est intact mais la viande est presque entièrement décomposée. C’est la preuve que la digestion s’est déroulée sans broyage et c’est un premier pas vers la compréhension de la digestion chimique.

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