Le système digestif

Les organes du tube digestif

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Le cerveau abdominal

Qu’est-ce que le cerveau abdominal ?
Savais-tu que nous avons un ‘cerveau’ de 100 millions de neurones enroulé autour de notre intestin ?

Le système nerveux entérique, encore appelé cerveau abdominal, est une partie du système nerveux autonome. Le système nerveux autonome permet à notre cœur de battre, notre sang de circuler ou nos poumons de respirer sans même y penser.

Le système nerveux entérique commande le fonctionnement de notre intestin et il permet de transformer les aliments que nous avons mangés, sans qu’on s’en rende compte. Ses cellules nerveuses sont directement implantées dans la paroi intestinale et sont densément connectées les unes aux autres.

L’intestin mesurant plus de 5 mètres de long, il contient donc un ‘cerveau’ de 100 millions de neurones.

A la fin du 19e siècle, deux chercheurs anglais, Bayliss et Starling, ont isolé un fragment d’intestin du reste du corps. Ils ont constaté que cet intestin pouvait continuer à travailler en présence de nutriments, mais lorsqu’ils ont bloqué les cellules nerveuses toute activité a cessé. L’intestin peut donc fonctionner de façon autonome grâce aux cellules du système nerveux entérique.
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