Écologie et économie de l’alimentation

Le cycle d’un bien courant d’origine agricole (riz, maïs)

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Le riz et le maïs : récolte et stockage

LA RECOLTE

Le riz pousse en épis dans des enveloppes appelées glumelles.

Après la récolte, le riz est battu pour séparer les glumelles de l’épi. Cette étape permet d’obtenir le riz paddy. Les enveloppes qui entourent le riz paddy sont dures et non comestibles. Une fois décortiqué de cette enveloppe, on obtient du riz complet, riz brun ou riz cargo, qui est consommable et possède une grande valeur nutritive. Pour obtenir un riz blanc, il faut aussi enlever le germe et le son. Ensuite, le grain est blanchi.

Le maïs peut se récolter en épis ou en grains. La récolte en grains, la plus répandue actuellement, nécessite une opération d’égrenage : c’est la séparation des grains de l’épi. Ensuite, on passe au décorticage, en enlevant au grain une partie du germe et le son. Le maïs peut être consommé dans son état initial, c’est-à-dire sans avoir subi de transformations.

SECHAGE

Après la récolte et le battage, les grains de riz et de maïs ont généralement une teneur en eau élevée, qui favorise le développement de moisissures ou de bactéries. Il faut donc les sécher. Cette étape est aussi appelée dessiccation.

Il existe deux méthodes principales de séchage du riz : le séchage naturel et le séchage artificiel. Il existe aussi plusieurs méthodes de séchage du maïs : le séchage naturel sur pied, le séchage en épis et le séchage en grain.

STOCKAGE

Les principaux objectifs du stockage sont de permettre une utilisation différée des produits agricoles et de garantir l’approvisionnement régulier et continu des industries de transformation, mais aussi d’équilibrer, sur le plan commercial, l’offre et la demande de produits agricoles, stabilisant ainsi les prix sur le marché.

La plupart du temps, le riz et le maïs sont stockés dans des sacs, pour le transport et pour la vente.

SacsSilosCependant, dans les grands centres de collecte, dans les ports ou les grands sites de transformation, le riz et le maïs sont stockés en vrac dans des dépôts ou dans des silos.

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