Écologie et économie de l’alimentation

Le cycle d’un bien courant d’origine agricole (riz, maïs)

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Le riz et le maïs : histoire, techniques de culture

Les céréales occupent une place dominante dans notre alimentation depuis les débuts de l’agriculture.

RizMaisLe riz est l’aliment de base d’une grande partie de la population mondiale, et le maïs a pris une importance primordiale, notamment dans l’alimentation des animaux.

RIZ

La culture du riz a commencé 8000 ans avant notre ère, en Asie. Le riz y est présent dans des écrits historiques, sociaux et religieux ; son importance est telle que dans les langues orientales, les mots riz et aliment sont souvent synonymes.

Il existe de nombreuses variétés de riz, classées selon la taille des grains.

Il existe deux grands types de culture du riz : La riziculture irriguée qui se fait en submersion dans l’eau. (75% du riz) et la riziculture pluviale (25% du riz). Près de 90% du riz est produit en Asie, dont notamment 30% en Chine.

MAÏS

Le maïs que nous connaissons n’existait pas à l’état naturel : il a été créé à partir de sélections et de croisements opérés sur une graminée sauvage, la téosinte. C’est une plante fourragère cultivée au Mexique il y a environ 9000 ans.

Mais

 

Le maïs se décline en plus de 200 variétés à travers le monde. Il existe également de nouvelles variétés de maïs génétiquement modifiées pour être résistantes à certains ravageurs et herbicides.

Le maïs est devenu le symbole de l’agriculture intensive en Europe de l’Ouest, aux États-Unis et en Chine, mais il est aussi cultivé de façon extensive dans l’ouest de l’Afrique du Sud, ou semi-extensive en Argentine et en Europe de l’Est. Les États-Unis en sont le plus grand producteur et y consacrent environ 39 millions d’hectares.

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